Top 10 Des Spots De Plongée

Les 7 107 îles qui composent les Philippines sont un véritable paradis pour les amoureux de plongée. Et ce n’est pas exagéré : l’explorateur Jacques Cousteau a décrit Palawan comme étant le plus bel endroit qu’il ait jamais vu. Transformez vos rêves d’océan en réalité en parcourant ces 10 spots de plongée où les poissons tropicaux, les requins-renards, les épaves sous-marines, les nudibranches aux couleurs ardentes et les magnifiques raies manta vous attendent.

ULTRAMARINA – VOYAGE PLONGÉE AUX PHILIPPINES

1) MALAYAN WALL, RÉCIF DE TUBBATAHA, PALAWAN
Le parc de Tubbatha Reefs National Marine Park, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, se trouve en plein cœur de la mer de Sulu et abrite une population haute en couleur, avec 500 espèces de poissons de récifs, des requins de récifs, des thons, des tortues, des barracudas, des raies mantas et des mérous. Les VIP que sont les baleines, les requins-marteaux et les requins-renards ne sont pas rares. Vous y trouverez également plus de 350 espèces de coraux aux couleurs fluorescentes à admirer. Le récif commence à une profondeur de 15 m, avec une pente de 10 m et une chute de 50 m. Les forts courants en font la plupart du temps une plongée dérivante. Pour atteindre Tubbataha, vous devrez partir en catamaran et vous y rendre entre mi-mars et mi-juin (la mer est trop agitée pour tenter la traversée le reste du temps). Lorsque vous dériverez dans les profondeurs à la rencontre des locaux flamboyants ou dotés d’ailerons, vous comprendrez pourquoi le site a été nommé parmi les Sept nouvelles merveilles de la nature. Palawan est la région la moins peuplée des Philippines, et sans doute la plus photogénique.

2) MONAD SHOAL, MALAPASCUA, VISAYAS
Pour vivre pleinement votre aventure à Monad Shoal, prenez votre appareil photo sous-marin, couchez-vous tôt et levez-vous avant 5h du matin. À cette heure-là, les requins-renards utilisent cette île submergée comme station de nettoyage : les aimables poissons des récifs retirent les parasites du corps des requins et leur donnent un petit coup de frais. (Mais ne vous attendez pas à y recevoir une nouvelle coupe de cheveux ou une manucure.) Les raies manta et raies aigle s’y rendent également pour lla même raison et vous pourrez aussi y admirer les hippocampes pygmées, les crevettes-mantes et les nudibranches aux couleurs éclatantes dont les corps sont parés d’incroyables motifs géométriques. Les courants peuvent être forts, mais rien qui puisse décontenancer les débutants décidés et les plongeurs expérimentés. Ne manquez pas Shark Point et Shark Wall : c’est le seul site de plongée au monde permettant d’admirer quotidiennement les requins-renards. Malapascua est une île minuscule à 8 kilomètres de la pointe nord de Cebu et grâce, notamment, à la beauté extraordinaire de la plage de Bounty Beach, elle est en passe de devenir la nouvelle Boracay. Allez-y maintenant avant que tout le monde n’ait la même idée.

3) CROCODILE ISLAND, BORACAY, VISAYAS
Ressemblant de loin à un crocodile géant, Crocodile Island est considéré comme le meilleur site de plongée de Boracay (une sacrée affirmation quand on voit la qualité des autres sites). L’île, adaptée à la plongée tout au long de l’année, est située juste au sud de Boracay et il suffit d’un trajet de 15 minutes en bateau depuis White Beach pour s’y rendre. Serpents de mer, nudibranches, pterois, murènes, poissons-scorpions et homards sont à ne pas manquer, tout comme les coraux gorgones en forme de plume ou d’éventail qui vous impressionneront à coup sûr avec leurs branches en dentelle. Le site de plongée compte un mur incliné où se cachent des canyons et des caves élaborés, ornés d’éponges et de coraux et abritant de furtifs homards qui se tapissent paresseusement dans les moindres recoins. Les eaux peu profondes et cristallines en font un site adapté aux débutants.

4) SAHARA DEEP, DAUIN, VISAYAS
Grâce à son sable volcanique noir, la côte de Dauin est incroyablement riche en vie marine, ce qui en fait un spot très gratifiant pour les « muck dives », ou plongées vaseuses. Commencez par le Sahara Deep, l’un des sites de plongée en muck dive les plus profonds au monde où seiches, poissons-grenouilles, crabes, crevettes, vers plats, poissons-fantômes, raies manta et autres poissons aux multiples couleurs virevoltent et donnent vie à leur propre quotidien sous-marin. Les carcasses de voitures et de bateaux recouvertes de nudibranches viennent ajouter à l’atmosphère extraordinaire du lieu. Les photographes sous-marins seront gâtés par le choix qui s’offre à eux avec la multitude de modèles tous plus photogéniques les uns que les autres qui les entourent. Lorsque les courants sont favorables, n’hésitez pas à faire une plongée dérivante dans le récif de Sahara Reef et gardez les yeux grands ouverts pour admirer le ballet des tortues de mer et les chatoyants bancs de poissons. La côte de Dauin est située à 14 km au sud de la ville de Dumaguete, dans la province du Negros Oriental.

5) OKIKAWA MARU WRECK, CORON BAY, PALAWAN
Réputé auprès des historiens et des sirènes et tritons en devenir, ce site de plongée abrite la plus grande épave de Coron Bay : le puissant Okikawa Maru, un tanker civil coulé par un raid aérien de l’armée américaine en septembre 1944 en pleine Seconde Guerre mondiale. Le lieu de repos de l’Okikawa, à 26 m de profondeur, le rend idéal pour les plongeurs qui peuvent virevolter autour de la carcasse du navire en admirant les coraux durs et mous ou nager à travers celle-ci. Accédez aux salles des machines en passant par l’arbre d’hélice, explorez les cales de stockage d’huile et laissez-vous porter jusqu’au cratère laissé par l’impact et vers les cabines de l’équipage. Vous croiserez en chemin des mérous et des gaterins et les courants modérés à forts attirent également des bancs de petits poissons et de poissons des récifs. Coron est la troisième des îles Calamian en termes de superficie et elle se trouve dans la province de Palawan.

6) NAPANTAO, SOGOD BAY, LEYTE DU SUD
Napantao a beau être le plus ancien sanctuaire marin de Sogod Bay, il faut admettre qu’il vieillit plutôt bien : attendez-vous à des rochers recouverts de coraux en forme d’éventail aux multiples couleurs, de gracieuses gorgones géantes et à une vie sous-marine débordante. Les anthias couleur flamant rose scintillent dans l’eau comme des pétales de rose éparpillés et les poissons-grenouilles orange, verts et jaunes aux couleurs vives et à l’aspect spongieux s’accrochent aux murs. Les courants y sont forts et attirent donc souvent requins-baleines, requins-coraux, maquereaux espagnols, thons, balistes clowns et autres espèces pélagiques. La plongée commence à 12 m de profondeur pour atteindre environ 50 m. La province de Leyte du Sud se trouve dans la région des Visayas orientales, et a pour capitale la ville de Maasin.

7) HUNTER ROCK, APO REEF, MINDORO
En juin et juillet, partez à la rencontre des serpents de mer qui se retrouvent ici pour se reproduire. Outre ces créatures marines pleines d’envie, Apo Reef (un parc national depuis 1996) abrite des tortues vertes, des tortues imbriquées, plus de 500 espèces différentes de coraux et plus de 300 espèces de poissons. (Les requins et les raies manta peuvent également se joindre à la fête.) Le récif est à 20 km de la côte ouest de l’île d’Apo. Ses forts courants en font un spot difficile, mais gratifiant, réservé aux plongeurs confirmés. Hunters Rock, à env. 16 km au nord du récif d’Apo Reef, ressemble à une boîte à bijoux géante avec ses coraux aux couleurs florales et ses serpents de mer virevoltants. Le sommet atteint la surface et offre un abri aux bancs de carangues, de poissons-papillons, de poissons-clowns et de gaterins. La région est plus clémente entre décembre et mai (la période sèche), mais vous pouvez y plonger tout au long de l’année.

8) SECRET BAY (MAINIT POINT), ANILAO, BATANGAS
Ne vous en faites pas, la baie de Secret Bay n’est pas secrète au point d’être introuvable : Mainit Point est la perle d’Anilao, une réserve marine protégée qui offre des opportunités inégalées de macrophoto sous-marine. C’est également un endroit idéal pour la plongée en muck diving puisqu’il a été nommé troisième meilleur spot après Lembeh Strait en Indonésie et l’île Mabul en Malaisie. Les plongées de nuit à Secret Bay sont parfaites pour découvrir la vie sous-marine locale et vous permettront d’apercevoir pieuvres (à anneaux bleus, photogéniques et mimétiques), gobiidés, poissons-fantômes, vers bobbits, poissons-grenouilles à « poils », crevettes, crabes, seiches, nudibranches et bien d’autres. La plongée commence à 6 m de profondeur sur du sable noir puis chute à 20 m sur des galets rouges, ce qui en fait un site parfait pour les débutants.

9) BLACK FOREST, BALICASAG, BOHOL
L’île Balicasag est au large des côtes de l’île Panglao près de Bohol et elle attire autant les plongeurs et amateurs de tuba que les plagistes et les amoureux de dauphins. Les impressionnantes forêts de corail noir aux extrémités jaune citron situées à 30 m de profondeur ont donné ce titre au site de plongée. 10 m plus bas vous pouvez vous attendre à rencontrer anguilles de jardin, napoléons, barracudas, mérous, thons, coraux, poissons de récif et bien d’autres. Les courants peuvent être assez forts autour de Black Forest, et il est donc recommandé aux plongeurs de ne pas trop s’éloigner de leur instructeur.

10) LES CANYONS, PUERTO GALERA, MINDORO
Puerto Galera n’est pas avare en sites de plongée : il y en a plus de 30 différents, mais si vous ne devez en choisir qu’un seul, ce sont les Canyons. Des coraux gargantuesques en forme d’éventail et des coraux couleur framboise recouvrent le trio de canyons éponymes, dont les murs et les avancées attirent des bancs de barracudas, de carangues à grosse tête, de gaterins, de poissons chauve-souris, d’ombrines ocellées et de vivaneaux. Si vous avez de la chance, votre visite vous permettra peut-être de croiser un requin, une pieuvre ou une tortue en plein repos. En raison des courants forts et de la profondeur maximale de 30 m, ce site est plus adapté aux plongeurs confirmés qu’aux débutants (qui pourront faire leur choix parmi de nombreux autres sites à Puerto Galera, notamment Coral Garden, Batangas Channel et Pink Wall).

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