En route pour Melbourne et l’État de Victoria

L’État de Victoria, le plus petit du continent australien, ne manquera pas de vous émerveiller.

Niché dans le splendide sud-est de l’Australie, il a tout pour plaire: des côtes magnifiques, des villes à la riche vie culturelle, des parcs naturels et des plages dotées d’une flore et d’une faune foisonnantes, des vestiges de la ruée vers l’or, des montagnes escarpées ainsi qu’une gastronomie et des vins de rang mondial. Seuls un véhicule et un peu de curiosité sont nécessaires.

Vous dévoile les meilleures routes et expériences de Victoria. Un guide pour partir à la recherche des koalas et des kangourous, parcourir la Great Ocean Road, profiter pleinement de Melbourne, vous aventurer sur l’époustouflante route côtière entre Melbourne et Sydney et goûter à la meilleure gastronomie de la région. Nous vous expliquerons même comment arriver avec classe grâce à Singapore Airlines.

Son café exquis n’est pas la seule raison de la popularité de Melbourne. Capitale de l’État de Victoria, elle est à la fois créative, musicale, cultivée, tendance, gastronomique, bucolique, nocturne et paisible. Malgré son climat imprévisible (« quatre saisons en une journée » dit-on), son atmosphère reste égale à elle-même : au beau fixe même si la météo se gâte.

La ville est extrêmement facile à visiter à vélo ou à pied. Découvrez des restaurants, bars et des boutiques cachés dans un labyrinthe de ruelles aux murs décorés par des artistes de rue. Vous n’aurez aucun mal à trouver un guide pour vous dévoiler les secrets de la ville : le Hidden Secret Tours, par exemple, dispose de guides francophones pour des visites privées.

Pour l’art, impossible de passer outre la National Gallery of Victoria (NGV), le musée d’art le plus grand, le plus vieux, et le plus populaire d’Australie, à deux pas de la gare de Flinders Street sur St Kilda Road. Quant aux amateurs de graffitis, ils trouveront leur bonheur sur ACDC Lane, où ils pourront poser devant l’objectif.

Si vous préférez admirer la ville que les toiles, rendez-vous sur la terrasse au sommet de l’Eureka Tower pour une vue imprenable sur les quartiers de Southbank et des Docklands, le fleuve Yarra et au-delà, depuis le plus haut point d’observation de l’hémisphère sud. Le Melbourne Museum, fleuron des sciences naturelles, situé à côté des Carlton Gardens, vous offrira une autre perspective sur la ville à travers la culture indigène et l’histoire de l’Australie.

Si vous voulez vous éloigner du centre, direction le quartier bohème de St Kilda en bord de mer, qui abrite une petite colonie de pingouins, l’artistique Fitzroy, le quartier ultra-branché de Collingwood, l’alternatif Brunswick, Carlton et ses influences italiennes et le joyeux Prahran, à quelques minutes en tramway.

Chaque quartier à son caractère propre et une cuisine à couper le souffle. Depuis plusieurs dizaines d’années les chefs melbournais définissent de nouvelles tendances gastronomiques et la ville est particulièrement connue pour sa cuisine fusion asiatique.

Côté style, la tendance est à la brique et aux décorations industrielles avec un personnel arborant barbes et tatouages inimitables. Melbourne est aussi douce qu’informelle et le service y est détendu et amical.

Une fois la nuit tombée, mettez le cap au nord : Fitzroy et Collingwood. Écoutez de la musique live au Old Bar et dégustez des cocktails d’exception au Black Pearl. On trouve même des bars spécialisés dans un seul alcool (le Rum Diaries et le G&T Gin Garden par exemple) ; vous n’aurez que l’embarras du choix.

Au printemps et en été, la ville redouble d’activité avec notamment la Melbourne Cup (novembre), l’open d’Australie (janvier) et le St Jerome’s Laneway Festival (février). Le football australien (Australian Football League) vaut lui aussi le détour.

Plusieurs sites exceptionnels sont accessibles depuis Melbourne. Pour les découvrir, le meilleur moyen est de parcourir en voiture les incroyables routes de la région, notamment la Great Southern Touring Route, qui passe par la Great Ocean Road et les monts Grampians, ou la route côtière reliant Sydney à Melbourne, le long de laquelle vous pourrez vous arrêter à Phillip Island, au promontoire de Wilson et à la ville historique de Walhalla.

Mais Melbourne est aussi une véritable destination à part entière. Visitez gourmet ; visitez curieux! Prévoyez de rester au moins deux jours.

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