À la rencontre des Philippines

Plongez au cœur de ce bijou tropical et de ses îles Myriades…

Peu de nationalités se saluent mutuellement en notant une « belle journée » (on dit « magandang araw » en Tagalog). Aux Philippines c’est une coutume et cela résume plutôt bien la nature positive des philippins – Vous ne verrez pas beaucoup de français passer leur journée avec autant de joie.

L’ambiance est vraiment plus vivante aux Philippines. Mère nature y a joué une part importante, en accordant au pays un véritable terrain de jeu aquatique avec plus de 7 000 îles bordées de plages et îlots qui font de l’ombre aux Maldives. Si vous avez un faible pour une eau étincelante d’aigue-marine, un sable doré et un ciel azuré sans nuages – sincèrement qui n’aime pas ? – alors vous êtes au bon endroit. À l’inverse des destinations très touristiques, la plupart des plages à couper le souffle des Philippines restent plaisamment peu fréquentées et vous aurez à les partager uniquement avec ce que vous pouvez trouver dans l’eau : des coraux aux couleurs étincelantes, des bancs de poissons aussi lumineux que des feux d’artifice, des tortues géantes et autres créatures marines (nudibranches et poissons – grenouilles, on vous garde a l’œil !).

La culture philippine soutien l’amusement, avec la nourriture et les valeurs familiales en son cœur et un calendrier rempli de fêtes et de festivals – qui pour beaucoup ont une emprunte catholique romaine qui reflète les 300 ans de colonisation espagnole. Attendez-vous à des tourbillons de couleurs, de la musique, de la danse, de la nourriture et des célébrations à n’en plus finir : venez affamés, venez assoiffés et n’oubliez surtout pas vos chaussures pour danser. Nous avons parlé de la vie au bord de la mer mais il y a aussi beaucoup de choses à voir dans les villes. Découvrez Manila, capitale culturelle avec ses nombreux musées et galeries; serrez-vous avec les locaux dans une Jeepney : anciens chars militaires américains laissés par les troupes après leur occupation de 50 ans, maintenant utilisés comme des bus et décorés par les habitants de façon très colorée et kitsch. Faites-vous inviter à un festin familial : si vous avez de la chance, vous pourriez avoir à gouter du lechón (cochon de lait rôti) arrosé de bière Red Horse – le fuel parfait pour se lancer dans un karaoké. Profitez du meilleur des deux mondes à Cebu, une île provinciale des Philippines centrales, où vous pouvez aussi bien faire de la plongée avec des requins- baleines et vous reposer sur des plages de sable blanc que faire du shopping et profiter de bons repas et de bons vins dans ce qui est la plus vieille ville du pays. Cebu, qui comprend la ville de Cebu et 150 petites îles, se trouve dans la région centrale de Visayas. La « Ville – Reine » du sud accueille le festival Sinulog – une semaine entière de célébrations autour de l’enfant sacré – le troisième dimanche de janvier. Les fêtes les plus populaires du pays comprennent : les parades de Mardi gras, les concerts, les concours de beauté et les ventes soldées. Evidemment, les plages de Cebu ne sont pas mal non plus …

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