Expérience: coup de projecteur sur le kiwi

Non, ce n’est pas du fruit dont il est question (même si on l’aime bien aussi). Voici notre mini-guide sur le symbole national de la Nouvelle-Zélande : le timide kiwi, incapable de voler

Le kiwi en bref : 68 000 kiwis vivent en Nouvelle-Zélande, et leur nombre baisse de 2 % chaque année (environ 20 oiseaux par semaine) ; ils vivent la nuit, dans la forêt, et ce sont les seuls oiseaux à avoir des narines à l’extrémité de leur long bec, qu’ils utilisent pour renifler les invertébrés et les fruits tombés de l’arbre. Il existe cinq types de kiwis : le kiwi austral, qui vit sur l’île du Nord ; le kiwi roa, sur l’île du Sud ; le kiwi d’Owen ; le tokoeka, l’espèce la plus petite et la plus vulnérable et enfin le kiwi d’Okarito, qui vit dans la forêt éponyme, sur la côte ouest de l’île du Sud.

La Nouvelle-Zélande offre plusieurs alternatives pour observer les kiwis. Le parc naturel de Rainbow Springs à Rotorua, sur l’île du Nord (à environ 3 h en voiture d’Auckland), s’étend sur environ 9 hectares où vous pourrez observer les kiwis à la recherche de nourriture sur le sol de la forêt. Les billets sont valides durant 24 h, pour que vous puissiez admirer ses oiseaux insaisissables durant leur pic d’activité : la nuit. Si vous participez à une visite « Kiwi Encounter », vous pourrez peut-être assister à la couvée, l’éclosion des œufs ou voir les oisillons au creux du nid.

Pour observer les kiwis, le Zealandia Sanctuary de Wellington est une excellente option, tout comme Rakiura (île Stewart). Vous pouvez y accéder en une heure de ferry ou en 20 minutes de vol touristique. Le nom maori de Rakiura, qui signifie « la terre du ciel rougeoyant », provient des fréquentes aurores australes. Le parc national est l’atout principal de cette île préservée, dont il occupe 85 % de la surface. Vous y verrez certainement plus de kiwis que d’hommes : le kiwi austral, actif de jour comme de nuit, y a élu domicile, tandis qu’on ne compte qu’environ 400 habitants.

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