Des Îles De Rêve

Lorsqu’on veut décrire la déconcertante beauté des îles et plages des Philippines, il est aisé de sortir plus de clichés qu’une baleine ne peut faire jaillir d’air : le pays regorge effectivement de sable fin et doux, d’eaux turquoise et de lieux idylliques encore intacts. Mais nous allons plutôt laisser parler les images. Voici notre top 10 des plages et îles les plus en vogue (crème solaire et chapeau de paille obligatoires).

El Nido, Palawan
C’est lors de son séjour dans la municipalité d’El Nido que l’écrivain Alex Garland a écrit son célèbre roman, La Plage. Et on comprend aisément pourquoi les plages de sable blanc et les récifs de corail hauts en couleur ont inspiré le paradis perdu fictif de Garland. On ne vous garantit pas que vous allez produire un roman à succès quand vous y serez, mais on peut vous promettre des plages incroyablement belles à la porte du merveilleux archipel de Bacuit (également renommé pour ses sites de plongée).

Cebu, Visayas centrales
L’île la plus densément peuplée des Philippines ne manque pas de plages paradisiaques et de spots de plongée fascinants : vous trouverez les meilleures plages sur l’extrémité nord de Cebu, sur les îles de Bantayan et de Malapascua ainsi que sur la côte sud-ouest de Moalboal. Les îles de Mactan, Sumilon, Badian et des Camotes valent également le détour dans la province de Cebu (qui en compte tout de même 167). Évadez-vous de la manière la plus romantique qui soit.

Sud de Negros, Visayas centrales
Les becs sucrés vont adorer la quatrième plus grande île des Philippines, Negros, où est produit plus de la moitié du sucre du pays (évitez de le dire à votre dentiste). Découvrez la cuisine de la région en goûtant au doux kalamay-hati, fabriqué à partir de riz gluant, de sucre muscovado et de lait de coco, ou au gâteau au caramel. Vous trouverez les meilleures plages dans la ville de Sipalay, surnommée le « joyau de l’île sucrée » pour vous relaxer ou faire de la plongée.

Boracay, Malay, Aklan
Malgré sa petite taille, seulement 7 km de long pour 500 m de large, Boracay est souvent à la première place des classements des meilleures îles au monde. C’est en grande partie dû à la plage de White Beach qui porte bien son nom : une bande de sable blanchi au soleil, longue de 4 km et parsemée d’hôtels, restaurants et bars. Boracay est une île où l’on vient pour faire la fête, donc n’oubliez pas d’apporter votre bonne humeur (et des chaussures / vêtements pour danser sur le sable). L’île compte une douzaine de plages, parmi lesquelles Bulabog, Yapak et Ilig Iligan.

Pagudpud, Ilocos Norte
Pagudpud a tout d’une plage tropicale classique : eaux turquoise cristallines, cocotiers, ciel d’un bleu éclatant et plages immaculées. Cette petite ville située sur l’extrémité nord de l’île de Luçon est toujours assez discrète pour ne pas faire partie des listes touristiques (pour le moment). Allez-y maintenant pour l’avoir rien que pour vous. Même la route côtière pour y parvenir vaut le détour : l’autoroute transphilippine traverse la campagne tropicale et l’éblouissante zone côtière. Si vous aimez les plages animées, rendez-vous à Sauda. Pour plus de calme, passez quelques jours au Blue Lagoon à Barangay Balaoi où vous pourrez observer les pêcheurs locaux aux prises avec leur récolte de homards et de lapu-lapu (mérous).

Siargao, Surigao del Norte
L’île a peut-être la forme d’une larme, mais ce n’est vraiment un lieu pour pleurer, sauf si vous un bonheur trop intense a cet effet-là sur vous. La capitale du surf des Philippines est située à 800 km au sud-est de Manille, dans la province de Surigao del Norte. Apportez, de toute évidence, votre planche de surf, mais l’île comporte également des plages pour que les marins d’eau douce puissent se reposer ainsi que de nombreux endroits qui raviront les amoureux de la nature. Passez d’île en île entre Naked, Daku et Guyam. N’oubliez pas de plonger dans le Magpupungko Pool, un bassin naturel séparé de l’océan par un récif, de passer une journée sur la plage à General Luna et d’aller faire une excursion à Bucas Grande pour découvrir les Sohoton Caves.

Baler, Luçon
Baler est un véritable paradis pour les surfeurs et c’est entre septembre et mars que vous y trouverez les meilleures vagues. Les passionnés de cinéma reconnaîtront peut-être les lieux de tournage du film Apocalypse Now de Francis Ford Coppola. Une fois le tournage fini, les membres de l’équipe laissèrent leurs planches de surf sur place, déclenchant ainsi l’intérêt des locaux pour ce sport. La plage de Sabang est au cœur de l’action avec ses nombreuses boutiques et écoles de surf. Si vous avez plutôt envie de vous prélasser sur la plage, dirigez-vous vers les plus calmes plages d’Ampere ou de Cemento.

Île de Panglao, Bohol
Des récifs de corail aux couleurs de l’arc-en-ciel, des sites de plongée variés et suffisamment de plages pour satisfaire une centaine de sirènes vous attendent sur l’île de Panglao, au sud-ouest de Bohol et à l’est de Cebu. Commencez par la plage d’Aluna, une étendue de sable longue de 1,5 km et bordée de restaurants et d’hôtels (n’oubliez pas vos chaussures en plastique pour aller dans l’eau car les oursins de mer sont fréquents). Les plages de Dumaluan, Momo et Doljo sont tout aussi paradisiaques. Vous n’aurez aucun mal à accéder à certaines des meilleures attractions des Philippines depuis Panglao, notamment les Chocolate Hills, la Loboc River et le Tarsier Sanctuary.

Coron, Palawan
En voyant les résultats de Google Images concernant Coron, vous allez forcément vous exclamer« waouh ».Sinon, nous vous conseillons de vérifier votre tension. Les deux lacs étincelants de Kayangan et Barracuda sont au sommet de la liste des merveilles de Coron, qui est complétée par des lagons turquoise et un horizon spectaculaire, formé par des escarpements rocheux. Les zones ombragées de la plage de Banol vous permettront d’y passer de longues heures. L’île n’est qu’à 20 min en bangka de la ville de Coron. Ne ratez pas les Twin Lagoons pendant que vous êtes là-bas.

Camiguin, Mindanao
Aussi surnommée de manière spectaculaire « l’île née du feu » en raison de ses origines volcaniques, Camiguin regorge de merveilles naturelles : une végétation luxuriante, des cascades vertigineuses, des paysages volcaniques incroyables et des eaux étincelantes. Située au nord de la côte de Mindanao, Camiguin est la deuxième plus petite île des Philippines (à peine 240 km² de surface émergée), mais elle joue dans la cour des grands en matière d’attractivité. Allez nager ou faire de la plongée à White Island et Mantigue Island, admirez les cascades de Katibawasan et Tuawasan, et surprenez votre corps en plongeant dans la source froide de Santo Niño Cold Spring et dans la source chaude d’Ardent Hot Spring.

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